Традиционные компоненты, монтируемые в отверстия, были наиболее узким местом в процессе установки их на печатную плату, поскольку практически полностью исключали возможность автоматизации процесса. Огромная экономия достигается внедрением технологии поверхностного монтажа в процессе установки компонентов. Гораздо проще и быстрее автоматизировать процесс установки поверхностно монтируемых компонентов, чем монтаж традиционных компонентов в отверстия. Как правило, большинство автоматических машин для установки компонентов, могу устанавливать все типы SMD компонентов.

Тем не менее, поверхностно монтируемые компоненты могут устанавливаться как в ручную, так и механически. Ручная установка SMD компонентов на печатные платы проще, чем установка компонентов монтируемых в отверстия. Небольшие размеры и маленькое расстояние между проводниками вводит, однако, некоторые требования к рабочему инструменту и условиям работы. Чаще всего, эти компоненты устанавливаются на печатную плату при помощи пинцета. Ручная установка пинцетом требует определённых профессиональных навыков, чтобы компоненты были установлены правильно и точно на контактные площадки печатной платы. Это ограничивает производительность ручной установки до порядка 300-400 компонентов в час.